3月で12歳

3月になりました。
この3月で、アズキは12歳になります。
12歳、という年齢から想像するより、
おかげさまで元気なのでは、と思っています。

昨年、11歳の誕生日はお祝い、と称して
ドッグランが付いているドッグカフェに行きました。
アズキと一緒に。
カフェでランチだけ、と思ったのですが、
お店の方に勧められたので、ドッグランも。

写真はアズキ(手前)がまだ若い頃、4、5歳の時だったでしょうか。
ドッグランに行って遊んだ時のものです。
アズキよりちょっと年上の黒ラブの男の子(うしろ)がいて
一緒に走り回ってました。
男の子のおもちゃをアズキが横取りしちゃって、
飼い主さんにスミマセン!!と何度も謝って・・・。

楽しそうにガンガン走り回ってるアズキ。
呆れるくらい、よく走るなぁーと思ったものです。

ドッグランには数えるほどしか行ったことはありません。
他のワンコと仲良くできないってことはありませんが。
アズキはドッグラン、好きだったのかな、どうだろう。
もっと連れて行ってあげればよかったのかな。

昨年、行ったドッグラン。
他にもワンコが結構いました。
みんな、写真の頃のアズキのように元気に、
飛び跳ねるように走ってる。

その中に入っていったアズキも走り出しました。
その姿を見て、ちょっと・・ショックでもありました。

アズキも歳をとったなぁーと思ってはいましたが、
毎日アズキと生活していると、
その変化は気づきにくいのかもしれません。

ドッグランで元気に走っているワンコたちと
あまりにも違うアズキの走り方。
アズキも走ってはいるものの、その姿は
よたよた、というか・・・、老犬の走りそのものでした。

日頃、比較対象がいないからか、
こんなに若いワンコとは違くなっているということに
気づかなかった・・・。
ゆっくり、よたよたな感じではあっても、
他のワンコと走るアズキの姿を見て、
すごく切なくなって、涙をこらえるのが大変で・・・。

これが現実なんだ、と
アズキの老いを目の当たりにした11歳の誕生日でした。

今年も3月になり、アズキの誕生日がきます。
もう、ドッグランにはいかないと思います。
12歳の誕生日記念には何をしましょうか。
いつもどおり、ゆっくり散歩しますかね。

あれから約1年、またアズキは歳をとります。
大型犬の寿命。
10年、そのあとは神様からの贈り物だ、と
何かで読んだことがあります。
2回目の神様からの贈り物。
神様の贈り物が、これからも続きますように。

12年間、ありがとう。
13年目もどうぞよろしく。

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